Cómo caminar puede protegerse de la demencia

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Por Erin Palinski-Wade

Según la Clínica Mayo, la demencia no es una enfermedad específica; más bien, el término describe un grupo de síntomas que afectan el pensamiento y las habilidades sociales lo suficiente como para interferir con el funcionamiento diario. Aunque existen muchas causas de demencia, la enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia progresiva.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 35,6 millones de personas están afectadas por la demencia en todo el mundo. Además, se estima que uno de cada ocho estadounidenses mayores sufre de la enfermedad de Alzheimer.

Los factores de riesgo para desarrollar demencia son similares a los de la enfermedad cardíaca y la diabetes. Tener una presión arterial elevada o niveles altos de colesterol puede aumentar significativamente su riesgo. Tener una cintura ancha o demasiada grasa en el vientre también puede aumentar sus probabilidades. De hecho, un estudio publicado en Neurology encontró que tener una cintura ancha triplicaba el riesgo de problemas de memoria y de pensamiento más adelante en la vida para los individuos con sobrepeso.

Y el mismo estudio encontró que incluso los individuos que tenían un peso corporal saludable pero cargaban demasiada grasa visceral tenían el doble de riesgo de desarrollar estos problemas en comparación con los individuos con menos grasa abdominal. Se ha demostrado que caminar con regularidad reduce la grasa corporal, disminuye la cintura y la presión arterial y los niveles de colesterol, todos ellos factores que, cuando se reducen, también pueden reducir el riesgo de demencia.

Entonces, ¿cuánta caminata es suficiente cuando se trata de la lucha contra la demencia? Un estudio italiano encontró que los individuos de 65 años de edad y mayores que quemaban 417 calorías por semana (lo que promedia caminar unas 5 millas por semana a un ritmo moderado) eran 27 por ciento menos propensos a desarrollar demencia en comparación con los individuos de la misma edad que eran sedentarios. Esto promedia caminar sólo 1 milla cinco días a la semana!

Como puede ver, con una pequeña cantidad de esfuerzo, usted puede luchar contra numerosas enfermedades, así como mantener su cerebro afilado con sólo caminar!

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