Cómo Chrissy Teigen me inspiró para dejar de anunciar mi nombre

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Mi nombre es Karoun Chahinian. Quince letras, cinco sílabas, un número intimidante de vocales y, según la forma en que mis amigos canadienses se esfuerzan por pronunciarlas, bastante bocado.

Es Kah-roun – con una A suave y una R enrollada. Es armenio para la primavera, y me encantaba esa definición cuando era niño – se ajustaba exactamente a mi personalidad. Pero como me di cuenta de que mis amigos no podían hacer rodar sus”R” y se ponían nerviosos cada vez que intentaban pronunciarlo de la manera en que lo hacen mis padres, me sentía cada vez más conflictiva al respecto. Empecé a encontrarme con ellos en el medio, diciendo:”Es como un granate con una K.”

Tener un nombre “único” me hacía temer conocer gente nueva y los primeros días de escuela, especialmente las listas de asistencia. Siempre que había una pausa o un momento de vacilación antes de que el maestro procediera al siguiente nombre, inmediatamente me daba cuenta de que era mi turno. Con el enfoque de la navaja de afeitar, miraban hacia abajo más cerca de la hoja de asistencia y me di cuenta de que estaban tratando de conjurar su intento menos ofensivo de pronunciar a Karoun. Normalmente me decían:”Lo siento si no pronuncio bien”, y luego decían algo parecido a mi nombre:”Karon”,”Kuran”,”Kayroun”. Intentaba cortar la tensión levantando la mano y diciendo “presente” tan rápido como podía. A veces los corregía, pero la mayoría de las veces no lo hacía.

Tampoco ayudó que yo fuera armenio, así que también tuve una, digamos, generosa ración de cejas, lo que me llevó a que me pusieran el adorable apodo de “Karounibrow” en sexto grado. Para entonces, no me gustaba nada mi nombre y empecé a hacer todo lo que podía para ayudar a la gente a pronunciarlo más fácilmente. Esto, en última instancia, significó aceptar la pronunciación canadiense, que es algo que me di cuenta de que muchas personas con nombres únicos o con ortografía inusual lo hacen. Incluso la siempre relamentable Chrissy Teigen.

En Twitter, Teigen nos sorprendió a todos al admitir que hemos estado pronunciando mal su nombre durante años y que ha renunciado a corregirnos.

Después de que un fan gritó nuestro error colectivo, Teigen reveló que incluso empezó a pronunciar mal su nombre, sólo para no tener que decirle a la gente que lo habían estado diciendo mal. Escuchar que Teigen era demasiado tímida o incómoda para decirle a alguien que había dicho mal su nombre se me quedó grabado. Disculpe la retórica del cliché”celebridades, son como nosotros”, pero me reconfortó el hecho de que incluso alguien tan conocido como Chrissy Teigen luche con lo mismo que yo.

Este debate en Internet incluso la siguió a los Emmys; en el programa de entrega de premios del 17 de septiembre, una reportera le preguntó a Teigen cómo le gustaría que la gente pronunciara su nombre durante una entrevista en la alfombra roja. “Tee-gen. Lo siento, papá”, contestó ella.

Obviamente, la gente es libre de elegir cómo quiere que la gente diga sus nombres, incluso si eso es diferente de cómo se pronuncia en realidad. Pero su decisión de estar de acuerdo con el error de todos me hizo pensar en cómo he estado haciendo lo mismo durante años – porque francamente, es mucho más fácil.

Mi nombre falso en Starbucks era Amanda

Planeaba empezar a enseñar a la gente a decir correctamente mi nombre una vez que empezara la escuela secundaria, pero me di por vencido en el momento en que hice mi primer amigo. En el mar de Julias, Brookes y Alicias, en mi escuela de arte de Etobicoke, no quería volver a ser el chico “extranjero”, así que me puse a hablar en inglés por el bien de encajar – y porque no tenía la confianza para llamar a la gente cuando lo decían mal. La abuela de mi mejor amiga de la escuela secundaria, una dulce mujer irlandesa, me llamó Corona durante años y todavía no tuve el corazón para corregirla. Y sí, usé un nombre falso en Starbucks para no tener que esperar a que el barista confundido me necesitara para deletrear a Karoun. (Mi contacto era Amanda.)

Sólo se complicó a medida que fui creciendo. Durante todo el 12º grado, me pregunté si debía usar mi segundo nombre, Catherine. Era bastante simple, así que sería realmente impresionante si alguien se las arreglara para pronunciarlo mal. Para entonces, sabía que quería ser periodista, y ya me preguntaba si la gente mataría mi nombre si entraba en la radio y si mi nombre me frenaría profesionalmente. Mis padres me convencieron de que me quedara con Karoun, y tenían razón. Cuando empecé la escuela de periodismo y conocí a docenas de mujeres con nombres igualmente únicos, estaba agradecida de no haberme presentado como Catherine durante la Semana de Frosh.

En cuestión de meses, mi nombre único se convirtió de una falla autopercibida en una ventaja; lo que una vez me hizo increíblemente inseguro se convirtió en mi fuente de confianza. Pero todavía no tenía el hábito de enseñar a la gente a pronunciar Karoun correctamente. Habían pasado tantos años de “granate con K” que pensé que era demasiado tarde para cambiar.

Yo también me sentía cohibida con mi nombre cuando se trataba de salir con alguien.

También tenía problemas para navegar por el mundo de las citas con mi nombre único. Probablemente suene tonto, pero cuando empecé a salir con alguien a finales de mi adolescencia, mi nombre se sentía como una pesada carga que llevaba conmigo, y se sentía aún más pesado cuando estaba saliendo con alguien fuera de la comunidad armenia. Realmente pensé que si le gustaba a un chico blanco – incluso con mi nombre y mi formación únicos – me consideraría afortunado. Cuando salía con amigos en un bar o en una fiesta, siempre me sentía como el raro; si veía a un chico guapo, temía tener que presentarme.

Algo en mi identidad me hizo sentir menos que eso, y mi nombre fue un recordatorio inmediato de eso, incluso cuando no se pronunciaba a la manera armenia. Fue sólo después de haber estado saliendo con mi primer novio durante un mes que me di cuenta de que no sabía cómo pronunciar correctamente mi nombre, y eso fue porque en realidad no le enseñé – ni quería hacerlo. Cuando me di cuenta de ello, inmediatamente me sentí mal del estómago porque sabía que no era saludable para mí sentirme así. Mi nombre se había convertido en algo de lo que me avergonzaba. Pero una vez que me di cuenta de eso, hice todo lo que pude para cambiar activamente mi forma de pensar.

He encontrado la confianza para corregir a la gente

Hoy en día, sigo confiando en “granate con K” si tengo prisa o no estoy de humor para dar una lección de pronunciación, pero me he obligado a empezar a usar la pronunciación armenia de mi nombre cuando me presento a nuevas personas, algo a lo que estoy particularmente comprometido después de ver los tweets de Teigen, y la reacción de sus fans, muchos de los cuales han tenido experiencias similares.

Me di cuenta de que la razón por la que no he estado haciendo eso todo el tiempo era la falta de confianza. Cambié funcionalmente mi nombre para evitar ser problemático o desafiar la forma de pensar de alguien. No tenía la confianza para corregir a la gente, pero permanecer callado sólo me hacía más inseguro a medida que pasaba el tiempo. Siempre he estado orgullosa de mi origen étnico, pero este simple acto -que se basa en una versión inglesa de mi nombre- decía lo contrario.

Para mi graduación universitaria en junio, nos pidieron que enviáramos la ortografía fonética de nuestros nombres para asegurarnos de que se pronunciaran correctamente cuando cruzáramos el escenario. No sólo envié la ortografía, sino que también envié una grabación de audio de mí diciendo claramente mi nombre. Sin embargo, durante días antes de la ceremonia, me preocupó que el presentador lo pronunciara mal de todos modos. Así que, cuando escuché al portavoz de la ceremonia decir mi nombre perfectamente a través del micrófono alto, con una A suave y una R rodante, hice mi caminata a través del escenario aún más especial.

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