Cómo clasificar los pasivos contingentes

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Por Maire Loughran

A medida que realiza la auditoría, tiene que determinar cuán importante es un pasivo contingente para la auditoría. Un pasivo contingente puede venir en tres categorías, y la categoría en la que se encuentra le da una orientación sobre si necesita ser revelado en las notas a los estados financieros:

  • Probable: Esta categoría significa que el evento futuro probablemente ocurrirá. Por ejemplo, el examen del IRS se está terminando, y debido al volumen de código de impuestos y casos judiciales que el gobierno ha proporcionado hasta la fecha apoyando su posición, su cliente está bastante seguro de que el impuesto adicional será evaluado.
  • Razonablemente posible: La posibilidad de que el evento futuro suceda es más que remota pero menos que probable. Por ejemplo, su cliente de auditoría está involucrado en una demanda, pero en este momento del procedimiento, no se han presentado suficientes pruebas en el tribunal para descartar una sentencia a favor o en contra de la empresa.
  • Remoto: La posibilidad de que el evento futuro tenga lugar es remota. Considere el ejemplo de su cliente vendiendo un producto defectuoso y teniendo como resultado importantes reclamaciones de garantía. Si su cliente ha aislado el producto defectuoso, lo ha retirado del mercado y ha resuelto los reclamos de garantía relacionados, es muy poco probable que tenga que lidiar con problemas de garantía similares en ese producto en el futuro.

¿Cómo le ayudan estas categorías a tomar decisiones con respecto a la divulgación de los estados financieros? Estas son las reglas:

  • Si un pasivo contingente es probable y el monto de la pérdida que podría sostenerse se estima razonablemente, la pérdida se muestra en los estados financieros mediante la reducción de la utilidad neta y el aumento de los pasivos. Por ejemplo, si su cliente sabe que las garantías del producto defectuoso van a costar alrededor de $300,000, los ingresos netos se reducen por un gasto de garantía en esa cantidad, y las garantías acumuladas de la cuenta de pasivo del balance general también se incrementan.
  • Si el evento futuro es razonablemente posible, o si es probable pero el cliente no puede estimar razonablemente la cantidad de pérdidas, se hace una nota revelando este hecho en los estados financieros. El 30 de abril de 20XX, un accionista presentó una demanda colectiva contra la Compañía en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos. En este momento, no es posible predecir el impacto financiero potencial de una decisión adversa en la Compañía.
  • Si el pasivo contingente se considera remoto, no se revela en las notas a los estados financieros ni se utiliza para ajustar los estados financieros.

Entonces, ¿cómo se hace un juicio de valor sobre la categoría en la que cae un pasivo contingente? Esta situación puede requerir discusión con expertos externos y definitivamente requiere la aplicación de su juicio profesional. Como nuevo auditor, usted necesita discutir esta situación con el líder de su equipo de auditoría. Algunos de los pasivos contingentes que usted verá serán tratados en los archivos de años anteriores para los clientes continuos. Después de todo, las demandas pueden durar para siempre. Pero ya sea que el pasivo contingente sea viejo o nuevo, hable con el líder de su equipo. Los hechos pueden haber cambiado. Un pasivo contingente que era remoto en años anteriores puede ahora ser probable.

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