Cómo compartimentar sus pensamientos para combatir el estrés

Foto, Getty Images.

He logrado lo imposible: Nunca -o muy, muy, muy raramente- me siento estresado.

No es que sea muy bueno manejando mi tiempo, es sólo que he descubierto cómo cerrar puertas en mi cerebro. Cerrado herméticamente. No abrir hasta el momento oportuno.

Vigilantemente divido las tareas que tengo que hacer y las responsabilidades conflictivas que tengo para que no puedan chocar entre sí. Es como la forma en que mantenía vigilantemente mis guisantes alejados del puré de papas en mi plato cuando estaba creciendo. Me las arreglo para mantener el equilibrio. Sólo me concentro en lo único que tengo delante, ya sean los guisantes o las patatas.

Técnicamente hablando, esta división se llama compartimentalización, como si estuvieras ordenando y priorizando todas tus demandas conflictivas y poniendo cada una en su pequeño cubículo, diciéndole que se quede en su lugar hasta que puedas llamarla.

Es más fácil decirlo que hacerlo a veces, lo sé. Pero si usted puede dominar las tres ideas descritas aquí, volverá a entrenar su mente para concentrarse tranquilamente en lo que más importa ahora mismo, incluso en las situaciones más estresantes. Pronto descubrirá que puede coger el tenedor y meter todos los guisantes en una pila para que pueda concentrarse en las patatas antes de que se derrita la mantequilla.

1. No pierdas el tiempo quejándote

En nuestra cultura, el estrés tiene estatus. Pero puedes ser más inteligente que la multitud enloquecida y negarte a unirte a los comparatones. Usted conoce el procedimiento: actualizaciones de estado con largas listas de tareas pendientes, la charla a medida que se toma un café sobre cuánto hay en el plato y qué se debe terminar al final del día. En lugar de unirse y contar su propia lista de tareas, simplemente escuche y sonría. Este es un concurso que no te ayudará a ganar.

2. Detener la multitarea

En nuestro mundo locamente conectado, donde nuestra atención está dividida en pedazos cada vez más pequeños, es fácil ser arrastrado mentalmente en una docena de direcciones diferentes. Aprendí el don de la concentración singular cuando estaba haciendo segmentos regulares de televisión. Estar en la televisión es intenso – es en vivo, estás pensando rápido en tus pies, no hay rebobinado. Descubrí que no podía hacer otra cosa más que concentrarme en la conversación que estaba teniendo en vivo, en cámara. Todo lo demás se desvaneció y acabo de llegar a la zona. Decidí que quería tener ese sentimiento en todas partes de mi vida, así que empecé a aplicar ese mismo enfoque y sentido de estar encerrado en todo lo demás que hago. ¿Jugando con mi hijo? Sin teléfono celular, sin vagar por mi cabeza pensando en lo que no terminé en el trabajo. Sólo él y yo y sus preocupaciones. Todo lo demás puede esperar. Resulta que sí lo hace.

Aplico el mismo enfoque al trabajo, lo cual es un poco irónico, ya que gran parte de mi día lo paso revoloteando por Internet en varias conversaciones de medios sociales, buscando las últimas noticias, descubriendo nuevas voces. Pero cuando llega el momento de escribir un memorándum, apago cualquier cosa que haga bip o bloop y me meto en la tarea que tengo entre manos. Todo lo demás se desvanece en negro.

El dominio de esta habilidad tiene dos ventajas: puedes completar más cosas en menos tiempo si no estás haciendo varias cosas a la vez, y te sientes recompensado con la certeza de que lo estás haciendo lo mejor que puedes, todo el tiempo.

Manejar las distracciones

Por supuesto, se necesita práctica para que esas puertas se mantengan cerradas. Y después de más de una década de usar ese truco mental Jedi, todavía puedo distraerme con cosas que aparecen en mi radar incluso cuando me estoy concentrando más profundamente. Pero en lugar de dejar que mi mente se agarre y juegue con -o se distraiga con- el último pensamiento brillante, pienso en un limpiaparabrisas y lo quito de mi mente. Luego, y lo más importante, lo anoto en un pedazo de papel. Es cierto que he escrito más de una vez “llame al taller de reparación de automóviles para obtener un presupuesto”. Tal vez más de tres veces. Pero en lugar de sentirme estresada por ello, pienso: “Hmm, necesito hacer esa llamada a primera hora de la mañana antes de volver a olvidarme durante el día”, y puse esa anotación en mi calendario.

El darse cuenta de los límites del tiempo – en lugar de tratar de luchar constantemente contra ellos – es una gran manera de hacer las paces con el ritmo de la vida y sus interminables tareas. A menudo oigo la voz de Yoda en mi cabeza cuando me estoy acomodando a una tarea: “Hazlo”. O no lo hagas. No hay forma de intentarlo”. O, como yo lo oigo, “Hazlo. O no lo hagas. No hay estrés.”

Stacy Morrison es editora jefe de BlogHer y ex editora jefe de Redbook.

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