Cómo conectar las ramas del yoga para entrenamientos mente-cuerpo

Así como las ramas de un árbol están todas conectadas al mismo tronco, así también las diferentes disciplinas Yóguicas se conectan en una raíz común. Y a medida que pruebe la rama física llamada Hatha Yoga, se intrigará lo suficiente como para subir al árbol y explorar otras ramas también. Cada rama en sí misma también tiene hojas y ramitas más pequeñas que brotan de ella y que representan varias escuelas Yóguicas.

Si ya conoces un poco de Yoga y notas algunas diferencias con lo que estás familiarizado a medida que te mueves por esta sección y en las posturas y secuencias, recuerda que el Yoga tiene innumerables escuelas y estilos. Cada uno de estos estilos -a veces una combinación de varias ramas o escuelas donde los profesores han estudiado bajo diferentes o varios mentores- tiene su propio nicho. Considere esta analogía: A tu mejor amigo le gusta el helado de menta. Te gustan las chispas de chocolate. Conoces a una tercera persona a la que le gustan las chispas de chocolate con menta. ¿Y crees tú o tu amigo que la persona con el chip de menta tiene mal gusto? No. Sólo un sabor diferente para un sabor diferente. Lo mismo sucede con el Yoga. Mantener una mente abierta es siempre algo bueno en las prácticas mente-cuerpo.

Aunque no entre en detalles sobre todas las ramas del Yoga en este libro, de las cuales hay por lo menos ocho dependiendo de cómo las clasifiques, saber un poco sobre cada una de ellas te ayuda a encajar tu propia práctica en la imagen y te da consejos sobre a qué rama puedes querer ir.

  • Bhakti: una práctica de devoción. Los seguidores de Bhakti ponen la devoción a un ser supremo por encima de todo lo demás y pueden incluir ofrendas – físicas y mentales – a ese ser. El corazón es el centro.
  • Gurú: una práctica de dedicarse a un maestro. Un seguidor se dedica a un maestro iluminado.
  • Hatha: la práctica física disciplinada. Hatha intenta equilibrar el cuerpo y la mente y llevar a cabo el objetivo final de todas las ramas del Yoga – la iluminación – a través de la disciplina del cuerpo. Los seguidores creen que el cuerpo debe estar preparado, fortalecido, purificado y completamente consciente antes de que la iluminación pueda ser alcanzada, cualquiera que sea la rama que usted siga en última instancia, un verdadero seguidor de Yoga (llamado yogui si es hombre y yogui si es mujer) encuentra una vida saludable y el cuidado del cuerpo son componentes importantes de la práctica. Un verdadero yogui/yogini, por ejemplo, no va a clase y luego se detiene para almorzar en el más cercano Beef and Fries Hut y lo sigue con una cerveza doble.
  • Jnana: una práctica de la sabiduría. La meta de los seguidores es mirar más allá de la sabiduría aceptada como realidad y – a través de la meditación y la contemplación – comenzar a entender la Verdad. En vez de pensar a través de una Verdad, sin embargo, todo lo que comúnmente se piensa que es verdad es cuestionado. La iluminación ocurre al ir dentro de ti mismo y descubrir la Verdad divina.
  • Karma: una práctica de acción autotrascendente. Los seguidores del Karma trabajan por el bien de la sociedad y actúan desinteresadamente, porque reconocen que toda acción tiene consecuencias de largo alcance.
  • Mantra: una práctica de sonido poderoso y sagrado. Esta es otra rama del Yoga que no siempre se encuentra en el árbol porque el uso del sonido también puede ser parte de las otras ramas. Los seguidores del Mantra reciben un mantra personal (una sílaba, palabra o frase) de sus maestros que ellos, y sólo ellos, conocen y utilizan en su práctica. Para algunos occidentales, cualquier palabra que suene bien y vibre en su cuerpo puede servir para experimentar casualmente con el Mantra Yoga.
  • Raja: la práctica real. Esta es la práctica clásica con su camino de ocho pasos (u “ocho veces”) hacia la iluminación y el verdadero éxtasis. Se vuelve muy esotérico y tu mejor oportunidad para entenderlo es explorarlo muy a fondo.
  • Tantra (también conocido como Kundalini): la práctica de la continuidad. Esta rama es todo acerca de costumbres y rituales, y aunque la gente ha conectado los principios del Tantra con el sexo, ciertamente no es sólo acerca del sexo. Los rituales y visualizaciones que los seguidores practican son inmensamente detallados y exigen un gran enfoque.
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