Cómo controlar las recaídas de la esclerosis múltiple (EM)

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

La mayoría de las personas con esclerosis múltiple (EM) -excepto aquellas con EM primaria progresiva- experimentan recaídas (también llamadas ataques, exacerbaciones o brotes) durante las primeras fases de la enfermedad.

¿Qué es una recaída de EM?

Una recaída, que se define como la aparición de nuevos síntomas o la agravación de los antiguos, dura al menos 24 horas (más a menudo unas pocas semanas) y se asocia con inflamación y desmielinización en el cerebro o la médula espinal.

La gente a menudo los llama “exasperaciones”, ya sea por accidente o a propósito, y por una buena razón: Nunca llegan en un buen momento, generalmente producen un tipo de malestar u otro, y la mayoría de las veces interfieren con la vida diaria al menos hasta cierto punto.

El primer punto clave en la definición de recaída es que los síntomas que usted experimenta durante una recaída son los signos externos de actividad de la enfermedad en su cerebro o médula espinal. El segundo punto clave es que el episodio debe durar por lo menos un día para ser considerado como algo real.

Estos puntos son importantes porque, como probablemente habrá notado, los síntomas de la EM con frecuencia actúan durante períodos cortos de tiempo: minutos, horas o incluso un día o dos.

Pero la mayoría de estos aspirantes a la recaída no son causados por la actividad de la enfermedad en el SNC, lo que significa que no son verdaderas recaídas. Cuando los síntomas actúan por otras razones que no sean la enfermedad en sí, se denominan seudoexacerbaciones.

Reconocer al aspirante a la recaída de la EM

Los síntomas pueden presentarse por una variedad de razones – la mayoría de las cuales son en respuesta a un aumento temporal de la temperatura corporal en lugar de cualquier actividad subyacente de la enfermedad.

Incluso una elevación de medio grado en la temperatura corporal central puede causar una pseudoexacerbación. Por ejemplo, usted puede notar algo de incomodidad en las siguientes situaciones:

  • Cuando hace ejercicio en un ambiente caluroso o por períodos prolongados de tiempo
  • Cuando se presenta fiebre causada por un virus o algún tipo de infección, más comúnmente una infección del tracto urinario (ITU).
  • Cuando el clima es cálido o húmedo o ambos

Si experimenta una seudoexacerbación relacionada con el calor, no se asuste: su EM no está progresando. Los síntomas disminuirán gradualmente a medida que su temperatura corporal regrese a la normalidad. Tenga en cuenta, sin embargo, que si la gripe o la infección del tracto urinario dura varios días, es probable que la seudoexacerbación no se reduzca hasta que la fiebre haya desaparecido.

Y es posible que una infección, que acelera el sistema inmunológico, provoque una verdadera recaída. Así que asegúrate de avisarle a tu neurólogo si tus síntomas no desaparecen.

También es posible que descubra que sus síntomas actúan cuando está particularmente cansado o estresado. Esta reacción no es demasiado sorprendente teniendo en cuenta que la mayoría de las personas (con o sin EM) tienden a sentirse mal cuando están agotadas o bajo presión. Así que, una vez más, no se asuste, ya que esta irregularidad en sus síntomas no significa que su EM esté empeorando. Lo más probable es que empiece a sentirse mejor después de una buena noche de descanso o después de un poco de diversión y relajación.

Saber cuándo llamar al médico especialista en EM

Si sus síntomas empeoran repentinamente, o si experimenta un síntoma que nunca antes había tenido, tómese un minuto para pensar en lo que podría estar causándolo. Si está sobrecalentado, cansado o particularmente estresado, tómese un poco de tiempo para relajarse. Si la situación no mejora al día siguiente, es hora de consultar con su neurólogo. Sólo recuerda: Prácticamente nada de lo que sucede en la EM es una emergencia grave, así que no sienta que tiene que apresurarse a ir a la sala de emergencias o llamar al médico a las 2 a.m.

Sin embargo, no todos los síntomas que experimente estarán relacionados con la EM. La EM no lo protege de otras enfermedades. Síntomas como una aparición abrupta de dolor torácico, falta de aliento y un dolor de cabeza severo seguido de debilidad o dificultad para hablar son ejemplos de síntomas que sí necesitan atención inmediata y de emergencia.

Debido a que cualquier tipo de infección puede hacer que los síntomas de la EM se inflamen, su médico probablemente primero verificará si usted tiene una infección urinaria que pueda estar causando el problema. Las ITU son muy comunes en la EM y pueden agravar otros síntomas incluso antes de que usted se dé cuenta del problema de la vejiga. Después del tratamiento de la ITU, sus otros síntomas se calmarán.

Su médico también le hará un examen neurológico para buscar cualquier cosa que haya cambiado significativamente desde su último examen. Estos hallazgos, en combinación con la información que usted proporciona sobre los cambios en sus síntomas, le permiten al médico determinar si usted está experimentando una verdadera recaída.

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