Cómo detectar el cáncer de piel

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Por Sarah Densmore

Todos salimos, lo que significa que todos estamos en riesgo de desarrollar cáncer de piel. Afortunadamente, el cáncer de piel generalmente se trata con éxito cuando se encuentra en sus primeras etapas. Además de asegurarse de que una prueba de detección del cáncer de piel forme parte de su revisión anual, una clave para la detección temprana es el autoexamen mensual.

Al saber cómo se ve normalmente su piel y cómo detectar los diversos tipos de cáncer de piel, usted podrá alertar a su médico a la primera señal de una anormalidad de la piel para que pueda obtener el tratamiento que necesita.

El cáncer de piel puede crecer en partes del cuerpo donde el sol no brilla. Asegúrese de mirar cada centímetro de su piel, desde su cuero cabelludo, a sus genitales, a las plantas de sus pies. Tome nota de cualquier cicatriz, lunares, pecas u otras marcas para que sepa lo que es normal para usted. Use un espejo de cuerpo entero, un espejo de mano y una lupa para asegurarse de que no se pierda ninguna marca.

Los cuatro cánceres de piel más frecuentes son los de células basales, melanoma, células de Merkel y células escamosas. Cada uno tiene sus propios síntomas.

El carcinoma de células basales tiene muchas caras

Este es el cáncer de piel más común y fácil de tratar. Si bien es lo menos probable que se propague, si usted ha tenido un crecimiento de células basales, tiene una alta probabilidad de desarrollar otro en un plazo de cinco años. El carcinoma de células basales tiene una apariencia multifacética. Esto es lo que hay que buscar:

  • Un bulto de color blanco nacarado y firme que se agranda gradualmente. Puede sangrar, formar costras o desarrollar una depresión en el medio. La protuberancia puede ser de color marrón o negro en personas de piel más oscura. Los vasos sanguíneos diminutos pueden ser visibles en la superficie de la protuberancia.
  • Una llaga sangrante que cicatriza, pero que luego regresa y comienza a sangrar de nuevo.
  • Lesiones rosadas o rojas que tienen una apariencia áspera y sangran fácilmente.
  • Un área plana que se ve marrón y crujiente pero que también puede ser de color carne.
  • Una cicatriz cerosa que es de color de piel, blanca o amarilla.

El melanoma a menudo se dirige a los lunares

El melanoma es la forma más mortal de cáncer de piel porque es la más propensa a invadir otras partes de su cuerpo. Aún así, con la detección temprana y el tratamiento adecuado, también es altamente curable. La tasa de supervivencia a 5 años para el melanoma localizado es del 95 por ciento.

Los melanomas se pueden desarrollar en cualquier parte de la piel, incluyendo lunares que usted ha tenido desde la niñez. Los lunares son el punto de partida para el 20 al 40 por ciento de todos los melanomas. Para ayudarle a recordar lo que debe buscar al examinar sus lunares, la comunidad médica ha desarrollado una técnica fácil llamada la regla ABCDE.

  • A es por asimetría. Una mitad de tu lunar se ve diferente de la otra mitad.
  • B es de frontera. Los bordes del lunar son desiguales, con muescas o mal definidos.
  • C es de color. Los lunares sanos tienen un color uniforme en todas partes. Los lunares del melanoma tienen una mezcla de colores, incluyendo marrón, negro, rojo, azul, bronceado y/o blanco.
  • D es para el diámetro. Si el lunar ha crecido un cuarto de pulgada o más, es posible que se presente un melanoma.
  • E es para evolucionar. Los lunares deben permanecer del mismo color, forma y tamaño durante toda la vida adulta. Si el suyo ha cambiado o repentinamente comienza a sangrar o a picar, es hora de ver a su médico.

Otras señales de advertencia del melanoma incluyen:

  • El área alrededor del lunar asume el mismo color y apariencia que el lunar o se torna roja e hinchada; el lunar parece esparcirse.
  • Cualquier crecimiento nuevo en su piel (aunque la mayoría de los melanomas son pigmentados de negro, gris, azul oscuro o marrón, algunos no lo son).
  • Cualquier llaga que no se cure.
  • Comezón, sensibilidad, descamación o dolor en un área particular de la piel.
  • Una apariencia de vetas negras o moretones debajo de la uña de los dedos de las manos o de los pies que no desaparecen.

El carcinoma de células de Merkel está en aumento

Aunque esta es una forma rara de cáncer, que afecta a sólo 1.500 estadounidenses al año, su número está aumentando. Se desarrolla principalmente en personas de piel clara mayores de 50 años. El cáncer de células de Merkel se puede diseminar rápidamente, pero si se trata a tiempo, la tasa de supervivencia es del 90 por ciento.

Se desarrolla como un nódulo o nódulos brillantes y firmes en la piel. Los crecimientos indoloros son de color carne, rojo, azul o púrpura. Pueden parecer granos, quistes, orzuelos o picaduras de insectos.

El carcinoma de células escamosas puede propagarse

Esta es la segunda forma más común de cáncer de piel. Al igual que el melanoma y los cánceres de merkel, se diseminará si no se trata. Sin embargo, la tasa de supervivencia es del 95 por ciento si se detecta a tiempo. Aquí hay signos de crecimiento de células escamosas:

  • Un área costrosa o escamosa.
  • Un área que es roja, levantada y firme.
  • Una úlcera que no se cierra ni se cura.

Visite Cómo es el cáncer de piel para ver fotos de estos cuatro tipos de cáncer.

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