Cómo diagnosticar la rinitis alérgica

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Por Wendy Warner, Kellyann Petrucci

La presencia de rinitis alérgica no es difícil de determinar – los síntomas clínicos se explican por sí solos. Sin embargo, conocer cuáles son los desencadenantes de esos síntomas, que usted puede determinar mediante diversos métodos de prueba, puede ser importante. A continuación, se enumeran algunas pruebas comunes que su proveedor de atención médica puede administrarle:

  • Pruebas cutáneas: Para este examen, el médico coloca un extracto de un alergeno común en la piel y luego se rasca o pincha debajo de la piel con una aguja, exponiendo los mastocitos de la piel al alergeno, y se presenta una reacción de ronquido y destello, la cual se infiltra en el área central con células y líquido, causando hinchazón, y el área circundante se torna roja por la vasodilatación. El tamaño de la roncha se correlaciona aproximadamente con su sensibilidad al alergeno.Credit: ©iStockphoto.com/John Phillip Young 2006
  • Pruebas in vitro, como RAST: La prueba RAST utiliza una muestra de sangre para buscar la cantidad de IgEs específicas que flotan en el torrente sanguíneo. Con esta prueba, usted puede buscar múltiples alérgenos con una sola muestra de sangre.
  • IgE total: También se puede extraer IgE total como un análisis de sangre. La IgE total es mayor en las personas que tienen rinitis alérgica, pero esta cifra no es muy significativa. Su IgE total no puede decirle a qué es específicamente sensible o qué tanto problema es, así que la prueba no es muy útil.
  • Conteo de eosinófilos en sangre: El conteo de eosinófilos en la sangre es una medición que se realiza rutinariamente durante un CSC (conteo sanguíneo completo). Es elevado en las personas que tienen rinitis alérgica, especialmente durante la época del año en la que tienen la mayoría de los síntomas, pero una vez más, no es específico. Algunas veces, puede ayudar a determinar si los síntomas de la rinitis se deben a alergias o a algo más (como causas infecciosas), pero por lo demás, no tiene mucho valor.
  • Pruebas ELISA/de acción: La prueba ELISA/act testing busca linfocitos activados en el torrente sanguíneo. Esta prueba busca la sensibilidad retardada en lugar de sólo los marcadores de sensibilidad inmediata encontrados en la prueba RAST. Aunque es algo controversial y a menudo no se usa en consultorios médicos convencionales, las pruebas ELISA/de acción pueden ser útiles para determinar las causas de la respuesta inmunológica cuando no son obvias.

Las pruebas no están completamente exentas de incidentes. En raras ocasiones, las personas desarrollan una reacción severa a las pruebas cutáneas. Algunos médicos prefieren introducir el alérgeno más profundamente en la dermis. Aunque esta técnica es más sensible que las pruebas de punción, debe ser realizada únicamente por especialistas capacitados.

También puede tener altos resultados de falsos positivos y falsos negativos, lo que significa que puede parecer que eres sensible cuando no lo eres, o puede pasar por alto cosas a las que realmente eres sensible. Esto también es un problema con las pruebas RAST.

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