Cómo distinguir los costes directos de los costes indirectos de fabricación

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Por Mark P. Holtzman

Cuando se fabrica un producto, se puede seguir fácilmente la pista de ciertos costes a los productos individuales que se fabrican. Llame a estos gastos costos directos. Por otro lado, ciertos costos no se relacionan fácilmente con un producto individual; estos costos se denominan costos indirectos.

Por ejemplo, considere un libro de papel bien pasado de moda. Para ello, el editor necesita una cierta cantidad de papel y tinta, algo de pegamento para la encuadernación, y un empleado para armar el libro físico. Todos estos elementos son costes directos.

Por otra parte, el editor necesita pagar un anticipo de regalías al autor, sin mencionar los salarios de los miles de editores que examinan el manuscrito. Y no se olvide de los gastos generales (electricidad, teléfono, etc.) para que los editores puedan trabajar en oficinas bien iluminadas y con aire acondicionado.

Estos gastos generales son tan importantes para el producto terminado como los costes de la contabilización física. Si el editor decide no pagarles, el libro no existirá. Sin embargo, tratar de calcular exactamente cuánto dinero en regalías, salarios de editores, electricidad y costos telefónicos se destinó a su único libro es una tarea imposible, por lo que no puede identificarlos como costos directos.

Cómo calcular el costo de los materiales directos y la mano de obra directa

Los costos directos se dividen en dos categorías: materiales directos y mano de obra directa. Las materias primas son materias primas que se pueden rastrear directamente hasta el producto fabricado. Para calcular el costo de los materiales directos de cualquier producto, basta con sumar el costo de todos los componentes o ingredientes individuales necesarios para fabricar el producto. Para ello, es necesario comprender cómo se fabrican sus productos y qué es exactamente lo que se incluye en cada uno de ellos.

Por ejemplo, supongamos que su panadería fabrica un pastel de chocolate de tres capas basado en esta receta:

2 tazas de azúcar

2 tazas de harina

3⁄4 taza de cacao en polvo

2 huevos

1 taza de leche

1⁄2 taza de aceite vegetal

Una sola taza de azúcar cuesta $0.50. La harina cuesta $1 la taza y el cacao en polvo cuesta $3 la taza. Los huevos cuestan $0.25 cada uno y la leche cuesta $0.90 por taza. El aceite vegetal cuesta $3 por taza.

La figura muestra cómo calcular el costo total de los materiales directos necesarios para una torta, sumando el costo de todos los ingredientes individuales utilizados para hacerla.

La mano de obra directa es el costo de pagar a los empleados para que hagan sus productos. Las empresas calculan cuidadosamente la cantidad de mano de obra directa que se dedica a cada producto fabricado, es decir, el tiempo que tarda cada tipo de trabajador en realizar el trabajo. Luego, para encontrar el costo total de la mano de obra directa del producto, multiplican este período de tiempo por el costo por hora de pagar a cada trabajador.

Simplemente multiplique el tiempo necesario para fabricar el producto por el costo de pagar al trabajador. Digamos que un trabajador tarda dos horas en hacer un producto; si ese trabajador gana $12 por hora, entonces el costo laboral directo del producto es igual a $24.

Por ejemplo, supongamos que la cirugía cerebral en cierto hospital requiere dos horas de un cirujano neurológico (la facturación es de $500 por hora) y cuatro horas de enfermería (es decir, dos enfermeras trabajando dos horas cada una, con un costo de $100 por hora). La siguiente figura muestra cómo estimar el costo de la mano de obra directa para este procedimiento.

La mano de obra directa representa sólo un componente del coste total de las mercancías de fabricación. Otros costos también pueden ser necesarios para este procedimiento de cirugía cerebral, como materiales directos (digamos, sangre para una transfusión) y gastos generales (el costo de la iluminación y calefacción de la sala de operaciones).

Costos indirectos y gastos generales

No todos los costos son directos. Aún así, es necesario realizar un seguimiento de los costes indirectos, a pesar de que no se puede rastrear fácilmente hasta los productos fabricados individualmente. Lleve un registro de estos costos indirectos e inclúyalos en los gastos generales, los costos misceláneos de hacer negocios. (Los contables a veces se refieren a los gastos generales en una fábrica como gastos generales de fabricación.)

El recargo de gastos generales consiste en lo siguiente:

  • Materiales indirectos: El costo de las materias primas necesarias para fabricar productos que no se pueden rastrear fácilmente hasta los productos terminados. Por ejemplo, si se hornean pasteles, se puede trazar fácilmente la cantidad de harina o azúcar que contiene cada pastel. Sin embargo, medir exactamente cuánto rocío de cocina utiliza para engrasar cada molde sería una absurda pérdida de tiempo. Por lo tanto, se clasifica el coste del rocío de cocina como un coste indirecto.
  • Mano de obra indirecta: El costo de la mano de obra que usted necesita para hacer productos, pero que no se puede rastrear fácilmente hasta los productos terminados. Por ejemplo, supongamos que su fábrica requiere que los trabajadores de mantenimiento trapeen los pisos. En realidad, no se puede vincular una cantidad específica de limpieza de suelos a cada producto individual que se fabrica, por lo que se etiqueta el coste de limpieza como indirecto.
  • Otros costos necesarios para las operaciones: El costo de artículos tales como electricidad, propiedad y otros impuestos, seguros y depreciación de fábricas y equipos.

Piense en los gastos generales como “otros gastos”. Es decir, si un costo no es mano de obra directa o materiales directos, entonces va a los gastos generales.

A medida que las fábricas se automatizan, en esencia reemplazan a los trabajadores humanos por máquinas. Por lo tanto, a medida que implementan nuevas tecnologías de fabricación, las fábricas dependen menos de la mano de obra directa y más de los gastos generales. En una fábrica moderna, la mano de obra directa puede representar el 5 por ciento o menos del costo total de fabricación. Una fábrica completamente automatizada no necesita ninguna mano de obra directa.

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