Cómo funciona el Ébola – Explicado

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Por Edward K. Chapnick

El Ébola es una enfermedad zoonótica, lo que significa que se produce de forma natural en los animales, pero que puede transmitirse a los seres humanos. Los investigadores aún no están seguros de qué animal(es) son los anfitriones, pero el favorito es el murciélago de la fruta. Una de las mayores razones por las que la determinación del hospedante ha sido tan difícil es que los brotes de Ébola fluyen y refluyen, lo que sugiere que una especie rara podría ser el hospedante.

Algunas partículas del virus tienen forma esférica, pero las partículas del Ébola tienen una estructura similar a la de un filamento, lo que les da más superficie para atacar potencialmente a un mayor número de células. Filo significa filamento en latín, que describe la forma del virus.

Crédito: CDC Public Health Image LibraryTodos los

virus tienen proteínas de fijación, también conocidas como glicoproteínas. Parte de lo que hace al Ébola tan infeccioso es que su larga partícula de virus en forma de filamento está completamente cubierta por estas glicoproteínas. Las glicoproteínas encuentran una célula sana, se adhieren a ella (ese punto de conexión se llama sitio receptor), y entonces el virus del Ébola puede entrar en la célula y en el sistema inmunológico, replicándose a medida que avanza.

Al igual que otros virus, después de que el Ébola infecta las células de una persona, desencadena la liberación de un montón de diferentes tipos de químicos dentro del cuerpo de la persona. Estos químicos y células son en realidad la respuesta inmunológica a la infección. Si esta respuesta no se modula adecuadamente, puede causar una enfermedad grave o la muerte por infección. La sepsis se refiere a la respuesta inflamatoria sistémica (o inmunitaria) a la infección, que puede ser mortal.

Además de que el virus tiene una tonelada de glicoproteínas, también es bastante imparcial e infectará una amplia gama de tipos de células en el cuerpo humano. Al principio de la enfermedad, el Ébola típicamente invade un cierto tipo de glóbulos blancos asociados con el sistema inmunológico llamados células T (abreviatura de linfocito t). Después de esa infección temprana, viaja a los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado a través de la sangre.

El tiempo que tarda una persona en mostrar síntomas después de que el virus del Ébola ha atacado inicialmente su sistema puede ser de 2 a 21 días, lo que se denomina período de incubación. En promedio, las personas comienzan a mostrar síntomas en un plazo de ocho a diez días.

Muchos factores influyen en la rapidez con la que progresan los síntomas y el sistema inmunológico se deteriora, por lo que cuanto antes una persona identifique sus síntomas y reciba tratamiento, mejores serán sus probabilidades de recuperación.

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