Cómo funcionan los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

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Por la Sociedad Americana de Geriatría (AGS)

Los cuatro medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer (EA) se dividen en dos grupos de acuerdo con las diferentes formas en que funcionan: Inhibidores de la acetilcolinesterasa – Donepezilo, rivastigmina, galantamina; antagonista del receptor NMDA – Memantina (¡un grupo muy pequeño y solitario de uno!).

He aquí una guía rápida de sus diferentes mecanismos de acción.

Inhibidores de acetilcolinesterasa

Los científicos han encontrado que en la EA, la forma más común de demencia, los pacientes pierden células nerviosas en el cerebro que se comunican entre sí usando un neurotransmisor químico llamado acetilcolina. Como resultado, la comunicación se bloquea y los mensajes no pueden fluir fácilmente de una parte del cerebro a otra. Esto significa que la persona no puede formar nuevos recuerdos o recordarlos, y desarrollará otros cambios cognitivos, conductuales y funcionales que son característicos de la EA.

Los medicamentos en este grupo funcionan bloqueando el efecto de una enzima (las enzimas son proteínas en el cuerpo que promueven reacciones químicas) llamada acetilcolinesterasa que descompone la acetilcolina. Por lo tanto, los inhibidores de la acetilcolinesterasa aumentan el nivel de acetilcolina, permitiendo que las células cerebrales se comuniquen mejor.

Memantina

El glutamato es uno de los principales neurotransmisores químicos activadores del cerebro que intervienen en los procesos subyacentes del aprendizaje y la memoria. Los investigadores creen que la sobreexcitación de los receptores NMDA (abreviatura de N metil D aspartato) por demasiado glutamato causa demasiada estimulación en las células cerebrales, lo que causa su disfunción y la eventual muerte celular que ocurre en el cerebro de los pacientes con EA.

Memantina es un antagonista del receptor NMDA, lo que significa que se une a los receptores NMDA en las células cerebrales, impidiendo así que demasiado glutamato se adhiera a estos receptores y desencadene esta cadena de eventos perjudicial. Lo importante es que memantina todavía permite que la cantidad adecuada de glutamato se una a los receptores NMDA en las células cerebrales, permitiendo una función más normal de las células cerebrales. Esto, a su vez, ayuda a proteger las células cerebrales del exceso de estimulación y, por lo tanto, ralentiza la progresión del daño observado en la EA.

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