Cómo manejar las causas de la hipoglucemia

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Por Alan L. Rubin

La hipoglucemia es el resultado de cantidades elevadas de insulina que reducen la glucosa en la sangre a niveles bajos, pero una dosis extra alta de insulina o de sulfonilúrea no siempre es la culpable. Su nivel de glucosa en la sangre también se ve afectado por la cantidad de alimentos que ingiere, la cantidad de combustible (glucosa) que quema para obtener energía, la cantidad de insulina que circula en su cuerpo y la capacidad de su cuerpo para elevar la glucosa al liberarla del hígado o fabricarla a partir de otras sustancias corporales.

En promedio, la hipoglucemia en personas con diabetes tipo 1 causa síntomas notables sólo dos veces a la semana y es grave quizás una vez al año. En las personas con diabetes tipo 2, la hipoglucemia severa ocurre con sólo una décima parte de frecuencia. (Los medicamentos descritos en la siguiente sección son parte de la razón por la cual las personas con diabetes tipo 1 tienen que lidiar con la hipoglucemia con mayor frecuencia.) Las siguientes secciones cubren las causas de la hipoglucemia y las formas en que usted puede controlar esos factores para mantener su nivel de glucosa en la sangre bajo control.

Medicamentos de insulina y sulfonilurea

Todas las personas con diabetes tipo 1 (y algunas con diabetes tipo 2) dependen de las inyecciones de insulina para controlar la enfermedad. Cuando se aplica inyecciones de insulina, debe calcular el tiempo de su ingesta de alimentos para aumentar su nivel de glucosa en la sangre a medida que la insulina está surtiendo efecto. Pero recuerde que los diferentes tipos de insulina son más potentes en diferentes cantidades de tiempo (minutos u horas) después de inyectarlos. Si se salta una comida o se toma la insulina demasiado pronto o demasiado tarde, sus niveles de glucosa e insulina no estarán sincronizados y desarrollará hipoglucemia. Si te pones a dieta y no ajustas tu medicación, ocurre lo mismo.

Si usted toma medicamentos con sulfonilurea, debe seguir las mismas restricciones. Usted y su médico deben ajustar su dosis cuando su consumo de calorías disminuye. Otros medicamentos no causan hipoglucemia por sí solos, pero cuando se combinan con sulfonilureas pueden reducir su glucosa lo suficiente como para alcanzar niveles hipoglucémicos.

Dieta

Su dieta juega un papel importante para ayudarle a evitar la hipoglucemia si toma medicamentos. Usted debe tratar de comer un bocadillo en la mitad de la mañana y en la tarde – además de su desayuno, almuerzo y cena habituales – especialmente si toma insulina. Un bocadillo con el tiempo adecuado le proporciona una fuente constante de glucosa para equilibrar la insulina que está tomando.

Puede usar su nivel de glucosa en la sangre para determinar si debe comer un bocadillo a la hora de acostarse. Si su glucosa es superior a 180 mg/dL (10 mmol/L), probablemente no necesite un refrigerio. Si su glucosa está entre 126 y 180 mg/dL (7 a 10 mmol/L), un par de rebanadas de pan y una onza de queso prevendrán la hipoglucemia. Si su glucosa es menor de 126 mg/dL (7 mmol/L), un par de onzas de carne más una rebanada de pan serán suficientes.

Ejercicio

El ejercicio quema el combustible de su cuerpo, que es la glucosa, por lo que generalmente reduce su nivel de glucosa en la sangre. Algunas personas con diabetes utilizan el ejercicio en lugar de la insulina adicional para bajar su nivel de glucosa en sangre a un nivel normal. Pero si no ajusta su dosis de insulina o su ingesta de alimentos para que coincida con su nivel de ejercicio, el ejercicio puede resultar en hipoglucemia.

Medicamentos no diabéticos

Varios medicamentos que usted puede tomar sin relación con su diabetes pueden reducir su nivel de glucosa en la sangre. Uno de los más utilizados, que ni siquiera se puede considerar una droga, es el alcohol, que puede bloquear la capacidad del hígado para liberar glucosa. También bloquea las hormonas que elevan la glucosa en la sangre y aumenta el efecto hipoglucemiante de la insulina. Si usted está desnutrido o simplemente no ha comido en un tiempo y bebe alcohol antes de acostarse, puede experimentar hipoglucemia severa en ayunas a la mañana siguiente. Si toma insulina o drogas sulfonilúreas, no beba alcohol sin comer algo al mismo tiempo. Los alimentos contrarrestan algunos de los efectos reductores de la glucosa del alcohol.

Además, tenga en cuenta que la aspirina (y todos los medicamentos relacionados con la aspirina, llamados salicilatos) pueden provocar hipoglucemia. En los adultos que tienen diabetes, la aspirina puede aumentar los efectos de otros medicamentos que usted está tomando para reducir su nivel de glucosa en la sangre. En niños con diabetes, la aspirina tiene un efecto especialmente profundo en la reducción de la glucosa en sangre a niveles de hipoglucemia. Sin embargo, la baja dosis de aspirina tomada diariamente para reducir el riesgo de ataques cardíacos no causa hipoglucemia.

Más de 160 medicamentos han sido asociados con hipoglucemia severa. Generalmente se encuentra en una persona que toma insulina o un medicamento que funciona aumentando la propia insulina del cuerpo. A continuación se enumeran los principales medicamentos que causan la hipoglucemia:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina: Medicamentos para la presión arterial, la mayoría de los cuales terminan en -pril
  • Bloqueadores beta: Medicamentos para la presión arterial, la mayoría de los cuales terminan en -olol (que también bloquea los síntomas de advertencia de la hipoglucemia)
  • Pentamidina: Un antibiótico
  • Quinina: Se utiliza para tratar el paludismo
  • Quinolonas: Un grupo de medicamentos que son antibióticos, la mayoría de los cuales terminan en -floxacina

Cambios hormonales

A medida que la diabetes tipo 1 progresa, su cuerpo produce cada vez menos hormonas que contrarrestan la insulina cuando la hipoglucemia está presente. Esta situación lleva a una hipoglucemia más severa más tarde en la diabetes tipo 1, especialmente si usted y su médico no ajustan sus inyecciones de insulina en respuesta a sus niveles más bajos de glucosa. Las personas con diabetes tipo 2 que toman insulina también desarrollan esta pérdida de hormonas protectoras.

Estas mismas hormonas también juegan el papel de darle señales de advertencia cuando su nivel de glucosa en la sangre disminuye, como la sudoración, un latido rápido del corazón y ansiedad, por lo que se le pide que coma. Cuando los niveles hormonales descienden, estas señales de advertencia no ocurren, por lo que no se le indica que necesita comer. Esta situación se llama desconocimiento de la hipoglucemia. Sin embargo, si se evita la hipoglucemia, la pérdida de las hormonas protectoras y el desarrollo del desconocimiento de la hipoglucemia pueden revertirse.

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