Cómo manejar un accidente automovilístico: Cinco pasos críticos

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Tuve mi primer accidente hace un par de años. Era el atardecer, estaba cansado, estresado y tratando de encontrar un lugar para estacionar. Calculé mal la distancia entre mi coche y otro mientras aparcaba en paralelo y -crunch- choqué con otro coche aparcado. Mientras nadie salía herido, me di cuenta de una cosa importante: no tenía una idea clara de qué hacer a continuación.

¿Debería dejar mi coche donde estaba? ¿Llamar a la policía? En la conmoción del momento, no estaba del todo seguro. Aparentemente, no estoy solo. Según un informe de TD Insurance, sólo el 31 por ciento de los canadienses saben cómo lidiar con un accidente automovilístico de manera segura y eficiente. Entonces, ¿cuál es la manera correcta de manejar un accidente?

Paso 1: Mantenga la calma

No se asuste y, sobre todo, cuando hable con la otra parte involucrada, no acepte dinero ni admita la culpa de la colisión. Y no estés de acuerdo en olvidarte de ello. Hacer esto puede afectar la cantidad de cobertura que su compañía de seguros le dará.

Paso 2: La seguridad es lo primero

Asegúrese de que todas las personas involucradas estén a salvo y, si puede hacerlo, mueva su vehículo fuera del flujo de tráfico para evitar daños adicionales.

Paso 3: Llame a la policía

Este es su primer paso si alguien resulta herido o si hay daños importantes en su vehículo, llame a la policía (especialmente si piensa que se trata de un acto criminal). Pero incluso si se trata de un rasguño menor, es posible que desee llamar a la policía, que al menos le indicará el centro local de denuncia de colisiones.

Paso 4: Tomar notas

Anote los detalles del accidente, identifique los vehículos y las personas involucradas y anote cualquier testigo o personal de emergencia que se encuentre en el lugar. Tome fotografías o video si es posible e incluso dibuje un diagrama de la escena del accidente para ayudar con el reclamo.

Paso 5: Llame a su compañía de seguros

El 28 por ciento de los conductores piensan que necesitan reportar un accidente a su compañía de seguros sólo si su auto ha sufrido daños mayores. Pero la mayoría de las pólizas, dice TD, requieren que usted reporte cualquier accidente que involucre la pérdida de daños a personas o propiedades. Si no lo denuncia, podría afectar su cobertura en el futuro. Esto es especialmente cierto si el otro conductor reporta el accidente: su compañía de seguros podría ponerse en contacto con su aseguradora, la cual podría cancelar o negarse a renovar su póliza.

Recordatorio: Mantenga una lista de control en su auto y tenga a mano un kit de emergencia.

Haga una lista de las cosas que debe hacer después de una colisión y guárdela en la guantera en caso de que termine en un accidente. Siempre debe tener algunos artículos esenciales en su automóvil en caso de emergencia: una linterna con baterías adicionales, un botiquín de primeros auxilios y bengalas de carretera.

Siga a Caroline Cakebread en @ccakebread.

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