Cómo medir el azúcar en sangre para monitorear la fatiga suprarrenal

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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

El nivel de azúcar en la sangre es un valor importante que necesita ser evaluado. Los cambios en los niveles de azúcar en la sangre pueden ser un síntoma de fatiga suprarrenal. En las primeras etapas de la fatiga suprarrenal, se puede observar hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre). En las etapas avanzadas de fatiga suprarrenal, la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre) es una ocurrencia común.

Técnicamente hablando, el nivel de azúcar en sangre es el nivel de glucosa en sangre. La glucosa, que es un azúcar simple presente en la sangre humana, es la principal fuente de energía para las células del cuerpo. También es vital para la función cerebral.

Tenga en cuenta que muchas personas con fatiga suprarrenal se presentan con presión arterial y niveles de glucosa en la sangre normales. Estas son sólo cosas importantes de las que hay que estar atento a los signos y síntomas de la fatiga suprarrenal.

Conceptos básicos del nivel alto de azúcar en la sangre: Hiperglucemia

En respuesta a un estrés inicial, las glándulas suprarrenales secretan hormonas, incluyendo cortisol, epinefrina y norepinefrina). Estas hormonas pueden elevar los niveles de glucosa en la sangre en el cuerpo.

¿Qué es exactamente un nivel normal de glucosa en sangre? Bueno, si alguna vez se fijan en los análisis de sangre (los “laboratorios”) que su proveedor de atención médica ordena, un valor numérico para un nivel normal de glucosa en sangre es de aproximadamente 70 a 100 miligramos por decilitro (mg/dL). Si su nivel de glucosa en la sangre es superior a 100 mg/dL, usted tiene hiperglucemia.

Un nivel anormalmente alto de glucosa en la sangre aumenta el riesgo de desarrollar otras condiciones crónicas, incluyendo diabetes y síndrome metabólico. El síndrome metabólico es un síndrome que incluye presión arterial alta, niveles de glucosa más altos de lo normal, niveles altos de triglicéridos y obesidad, entre otros síntomas. La secreción sostenida de cortisol a lo largo del tiempo contribuye en gran medida al desarrollo del síndrome metabólico.

Si su nivel de glucosa en sangre en ayunas está ligeramente por encima del rango normal (digamos, aproximadamente de 110 a 125 mg/dL), por lo general no tiene síntomas. De todos modos, es importante que se haga un análisis de sangre. Tener un nivel de glucosa en sangre en ayunas superior a 126 mg/dL indica diabetes.

La fatiga suprarrenal en sí misma no suele causar diabetes; sin embargo, para alguien con una susceptibilidad genética a la diabetes, la fatiga suprarrenal -que se desarrolla en el contexto de una mayor producción de hormonas suprarrenales y estrés e inflamación crónicos- puede contribuir al desarrollo de la diabetes. Para alguien a quien ya se le ha diagnosticado diabetes, la fatiga suprarrenal puede agravar la diabetes y causar niveles de glucosa en sangre más altos de lo normal.

Cómo manejar el nivel bajo de azúcar en la sangre: Hipoglucemia

La hipoglucemia, o nivel bajo de azúcar en la sangre, está relacionada con la acción (o falta de ella) de las hormonas suprarrenales cortisol, epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas se llaman las hormonas contra-reguladoras porque pueden causar un aumento en los niveles de glucosa en la sangre. La falta de producción de estas hormonas en el contexto de la fatiga suprarrenal avanzada es un aspecto de lo que causa la hipoglucemia.

La otra hormona involucrada en la génesis de la hipoglucemia es la insulina, que es producida por el páncreas. La secreción de insulina aumenta en la configuración de una comida alta en carbohidratos. La insulina favorece la entrada de glucosa en las células y, por lo tanto, reduce los niveles de glucosa en sangre. La combinación del aumento de la secreción de insulina y la falta de producción de las hormonas contrarreguladoras contribuye al desarrollo de la hipoglucemia.

En el contexto de fatiga suprarrenal avanzada, la hipoglucemia puede ocurrir después de las comidas (hipoglucemia postprandial) o entre comidas (hipoglucemia en ayunas).

Los síntomas de la hipoglucemia pueden incluir uno o más de los siguientes. (Tenga en cuenta que estos síntomas severos son muy raros en la fatiga suprarrenal. Se incluyen porque pueden ocurrir, así que usted debe estar consciente de los síntomas.)

  • Mareos o aturdimiento; si sus niveles de glucosa en sangre son realmente bajos, puede desmayarse.
  • Letargo y confusión
  • Sudoración profunda
  • Palpitaciones (una frecuencia cardíaca extraña) o taquicardia (una frecuencia cardíaca rápida)
  • Cambios en la personalidad; en el fenómeno conocido como desconocimiento de la hipoglucemia, la persona tiene cambios notables en su personalidad desde el punto de partida, pero no muestra ningún otro síntoma.

¿Conoces a alguien que se ponga irritable a la hora de comer? Es increíble cómo las personas que quieren empezar a discutir con el estómago vacío son mucho más amables después de comer. El cambio de personalidad puede deberse a un nivel bajo de azúcar en la sangre. En particular, cuando usted toma un desayuno saludable, es menos probable que le arranque la cabeza a alguien antes del almuerzo.

Cómo controlar su nivel de glucosa en sangre en casa

Es posible que su médico le pida que controle sus niveles de glucosa en sangre en casa. Si usted tiene diabetes, tomar estas medidas es probablemente su segunda naturaleza. Si no, usted necesita aprender el proceso, que es barato y fácil.

Usted mide sus niveles de glucosa en sangre usando un medidor de glucosa en sangre (todo el mundo lo llama Glucómetro, que en realidad es una marca registrada de los medidores de Bayer). Usted pone una tira reactiva en el medidor. Luego se coloca una aguja diminuta (una lanceta) en un dispositivo de lanceta con resorte, se sostiene contra la punta del dedo y se presiona el botón.

La lanceta hace una pequeña punción y sale una gota de sangre. Toque la gota con la tira reactiva y el medidor comenzará a funcionar.

Su médico le puede decir con qué frecuencia debe controlar su nivel de glucosa en la sangre. Si sus niveles de glucosa en la sangre son realmente lábiles (hacia arriba y hacia abajo), él o ella puede indicarle que se revise hasta cuatro veces al día, a menudo antes de las comidas. Si usted tiene hipoglucemia posprandial, es posible que tenga que verificar el nivel de glucosa en la sangre dos horas después de cada comida.

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