Cómo medir los niveles de cortisol en orina y saliva para monitorear su salud suprarrenal

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Los profesionales de la salud realizan pruebas de fatiga suprarrenal centrándose en las hormonas producidas por las glándulas suprarrenales y otras partes del cuerpo. Diferentes profesionales tienen diferentes enfoques para evaluar la afección. Usted necesita estar al tanto de los diferentes modos de análisis – incluyendo análisis de sangre, orina y saliva – y las ventajas de cada uno de ellos.

Asegúrese de obtener copias de todas sus pruebas de laboratorio y guarde un archivo para usted. De esta manera, usted tiene una copia de su expediente médico y puede llevar los resultados con usted cuando visite a su médico. Si usted tiene una emergencia médica, tener toda su información médica con usted puede proporcionar a los médicos con toda la información que necesitan para darle la mejor atención posible.

Cómo medir los niveles urinarios de cortisol

Algunos profesionales de la salud piden niveles de cortisol en la orina. Este examen generalmente se hace como parte de una colección de orina de 24 horas (se vacía en una jarra). En la mayoría de los casos, en el contexto de la fatiga suprarrenal, los niveles urinarios de cortisol son más bajos de lo que uno esperaría.

Un nivel urinario normal de cortisol es de 50 microgramos. Los niveles inferiores a 10 microgramos se consideran indicativos de fatiga suprarrenal. Desafortunadamente, al igual que los análisis de sangre, los análisis de orina no muestran con precisión la variación de la secreción de cortisol que ocurre en un período de 24 horas. Esta es la razón por la que las pruebas salivales son tan útiles.

Cómo realizar pruebas de cortisol salival

Los exámenes de sangre y de orina le dan un promedio de lo que las glándulas suprarrenales están haciendo en un período de 24 horas. Las mediciones de cortisol salival son mejores porque le dan una idea de los niveles de cortisol en diferentes momentos en un período de 24 horas.

Para la prueba de cortisol salival, se toman muestras de saliva en casa y se envían a un laboratorio para su análisis. Su médico probablemente le recomendará un laboratorio donde pueda obtener el kit de pruebas salivales.

Usted toma muestras de saliva varias veces al día, incluyendo en la mañana, en el almuerzo, en la cena y antes de acostarse. También debe considerar la recolección de una muestra cuando experimente síntomas de fatiga suprarrenal.

Cada vez que obtenga una muestra para la prueba de cortisol salival, debe documentar cómo se siente. La interpretación de su médico de muchos de estos niveles se basará en cómo se sintió en el momento de cada muestra. La prueba es muy personalizada.

Usted puede comprar un kit de pruebas en casa en Amazon.com. Sin embargo, algunos estados tienen reglas sobre el envío por correo de pruebas de laboratorio y muestras médicas. En California, por ejemplo, usted tiene que enviar “una orden escrita de un profesional de la salud con licencia en California para solicitar pruebas de laboratorio”.

Después de recoger las muestras, usted envía la saliva a la compañía que le vendió el kit y espera los resultados. Un rango normal para los niveles de cortisol salival es de 20 a 25 nanomoles por litro (nmol/L) en la mañana. Los niveles de cortisol en la saliva disminuyen a lo largo del día.

Muchos laboratorios ofrecen interpretación de los resultados de laboratorio de cortisol salival, pero es imperativo que usted discuta los resultados con su médico. No sólo son importantes los valores absolutos de los niveles de cortisol, sino también la correlación de los niveles de cortisol con cómo se sintió cuando tomó las muestras.

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