Cómo medir los niveles de cortisol para monitorear su salud suprarrenal

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Por Richard Snyder, Wendy Jo Peterson

Si su médico está evaluando su salud suprarrenal, el médico probablemente ordenará y evaluará exámenes de sangre y orina para medir sus niveles de cortisol. (El cortisol tiene propiedades antiinflamatorias, ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre y ayuda a regular la presión arterial.)

El hecho de que un examen de sangre u orina regrese normal no significa que no haya fatiga suprarrenal. Algunas personas creen que las pruebas salivales son el camino a seguir cuando se evalúan los niveles de cortisol y otros niveles hormonales también. Los exámenes salivales proporcionan una medición más precisa de la deficiencia de cortisol que los niveles sanguíneos. Sin embargo, eso no significa que los niveles de sangre no tengan valor.

Dicho esto, la primera prueba que los profesionales de la salud solicitan es a menudo una prueba de cortisol por la mañana (AM), que es una prueba de sangre.

Conceptos básicos del cortisol matutino

El cortisol es la hormona predominante secretada por las glándulas suprarrenales. La prueba de cortisol de la mañana (AM) se realiza en un laboratorio alrededor de las 8:00 o 9:00 a.m. – el mejor momento para obtener un nivel de cortisol en la sangre, porque su cuerpo normalmente produce (o debería producir) la mayor cantidad de cortisol en la mañana.

En el caso de la fatiga suprarrenal, es de esperar que esta prueba muestre un nivel de cortisol más bajo de lo normal. En las etapas posteriores de la fatiga suprarrenal, usted esperaría encontrar un nivel muy bajo de cortisol en la mañana. Un rango normal para un nivel de cortisol en la sangre es de 5 a 25 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Un nivel superior a 20 significa que las glándulas suprarrenales están funcionando normalmente. Se cree que un nivel de menos de 5 es un signo de que las glándulas suprarrenales no funcionan – las glándulas suprarrenales están produciendo poco o nada de cortisol.

Si el examen regresa con un nivel entre 5 y 20, los médicos pueden encontrar el nivel difícil de interpretar – ¿hasta qué punto están funcionando las glándulas suprarrenales? Se necesitan otras formas de pruebas para ser concluyentes. El cortisol AM no es una mala prueba, pero es sólo el comienzo.

Cómo estimular las glándulas suprarrenales con cosintropina

Cuando el nivel de cortisol en la mañana está entre 5 y 20, los médicos pueden ordenar una prueba de estimulación con cosintropina para obtener más información. La cosintropina es una copia sintética de la hormona ACTH, que normalmente es producida por la glándula pituitaria. Esta hormona estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

En esta prueba, la cosintropina se administra por vía intravenosa y los niveles de cortisol se miden a los 30 y 60 minutos. La cosintropina debe estimular las glándulas suprarrenales lo suficiente como para que el nivel de cortisol se duplique. Si no lo hace, puede ser un signo de insuficiencia suprarrenal absoluta.

Si usted tiene fatiga suprarrenal, aún puede someterse a una prueba de estimulación con cosintropina normal. La cosintropina puede estimular las glándulas suprarrenales por un corto tiempo para darle un resultado normal.

La prueba proporciona sólo una instantánea del funcionamiento de la glándula suprarrenal; es demasiado de una prueba a corto plazo para proporcionar un valor completo en el diagnóstico de la fatiga suprarrenal. Debido a que el examen no puede evaluar completamente la fatiga suprarrenal, se necesitan más exámenes.

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