Cómo mi esposo y yo sobrevivimos al bombardeo de Bali

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Edy Purnomo/Getty Imágenes

Silvana y Joe en su boda; Foto de Dominic Fuizzotto

Llegamos a Bali el día después de nuestra boda y tuvimos dos semanas perfectas. En nuestra última noche del sábado, decidimos ir a la ciudad. Todos nos dijeron que fuéramos al Club Sari, que era el mejor lugar de Bali. Cuando llegamos, la pista de baile estaba llena y Eminem a todo volumen. Una vez caminamos por el abarrotado club y estábamos a punto de ir al frente y tomar unos cócteles cuando mi marido, Joe, dijo: “Voy a ir al baño primero”. Espérame aquí”. Le dije:”Yo también voy a ir al baño”.

Entré en el baño y cerré la puerta. De repente, sentí una vibración que me atravesaba. Una fracción de segundo después hubo una fuerte explosión. Y luego una segunda. El inodoro fue arrancado, y la puerta del baño se cayó encima de mí. Pensé que era un terremoto. No tenía idea de que estábamos atrapados en un ataque terrorista con bomba.

Lo siguiente que supe es que todo estaba oscuro. La gente gritaba. Me enterraron entre los escombros y pedí ayuda a gritos. Vi los pies de una chica pasar junto a mí y luego volver. Ella sacó la mano y me levantó, y corrimos. Pensé que había muerto y me había ido al infierno. Hubo un fuego rugiente – el techo de paja estaba completamente envuelto en llamas. Y yo le decía:”¿Dónde estoy?” Y entonces oí que me llamaban por mi nombre. Mi marido estaba justo detrás de mí. Las paredes de concreto en ambos baños habían actuado como refugios antiaéreos y nos salvaron de la explosión. Corrimos al frente del club y nos dimos cuenta de que no podíamos salir. El fuego estaba a 40 pies de distancia, pero el calor era tan intenso que podía sentir burbujas que se formaban en mi piel.

Vimos muchos cuerpos y partes de cuerpos en el suelo. Había zapatos esparcidos por todas partes y, como era un pueblo de playa, muchas chanclas. Nos dirigimos hacia una multitud de alrededor de 50 personas trepando a través de un agujero en la pared. No teníamos ni idea de adónde nos llevaba, sólo sabíamos que era una salida. Entonces me di cuenta de que las mismas personas que habían subido a través de la pared estaban saliendo de otra sección de la pared – esta aparente ruta de escape los estaba trayendo de vuelta al club y al infierno.

En ese momento no pensé que lo lograría. Me puse de rodillas y empecé a despedirme de los miembros de mi familia. Recuerdo que pensé:”Está bien. Voy a morir en mi luna de miel con la persona que amo”. Recé para que no fuera doloroso. Recé para que Dios cuidara de mi familia. Joe, sin embargo, me tomó de la mano.

“¿Qué estás haciendo?”, preguntó. “Vamos a morir”, le dije. En ese momento toda mi espalda estaba ampollada. “¿Estás bromeando?”, respondió. “¡Tiene que haber una salida!”

Entonces nos dimos cuenta de que la gente estaba subiendo por una pared usando una escalera humana – tres tipos sobre los hombros del otro – y luego caminando a lo largo de una tabla, a unos nueve pies de altura, como una cuerda floja. Fue la supervivencia del más apto. Algunos recurrieron a golpear a otros para tratar de salir. Y el fuego se acercaba cada segundo.

Joe hizo contacto visual con un tipo en la pared y le dijo:”Oye, amigo, te voy a tirar a mi esposa”. Me levantó y me dijo: “Llévatela”. Joe se quedó y ayudó a levantar a otra mujer. Entonces lo siguió, gracias a Dios.

Es difícil recordar cómo salimos. Estábamos bajando escaleras, saltando paredes, bajando callejones en la oscuridad total. Finalmente llegamos a una calle, y a la luz de la luna caminamos hacia un lugar seguro, pasando a personas heridas. Había algunos sin orejas, perdidos por la metralla.

Finalmente encontramos un taxi, y Joe le pidió al conductor que nos llevara al hospital. Tenía la espalda muy ampollada y la mano herida. El conductor dijo que estaría muy ocupado, así que nos llevó a una clínica improvisada. Estaban tan poco preparados que no tenían herramientas ni medicamentos. El médico cosió la cabeza de un hombre y luego me cosió la mano con la misma aguja. (Fui a hacerme la prueba cuando llegamos a casa.) Finalmente volvimos a nuestro hotel y nos desmayamos en la cama. No fue hasta la mañana siguiente que descubrimos que había sido un ataque terrorista.

Los días siguientes fueron borrosos: Conté mi historia a los medios una y otra vez. Información filtrada en: Había habido un terrorista suicida en un club al otro lado de la calle – esa fue la primera explosión. Y luego un segundo coche bomba más potente fuera de nuestro club.

Durante un año volví a poner la escena en mi cabeza. Recuerdo haber visto a un hombre cargando a una mujer sobre su hombro, y pensé que quizás podríamos haberles ayudado. Hubo muchos gritos, y quería volver y ayudar, pero no pude. Significaba poner en peligro a las otras personas que caminaban por el muro. Todavía puedo oír los gritos, los chillidos. Fuimos de los últimos en salir.

Los Y si… Y si… casi me vuelven loco. Entramos en el club a las 11 de la noche, ya que antes nos habíamos detenido a charlar con amigos de fuera. Más tarde y no habríamos sobrevivido: La bomba estalló a las 11:05 p.m. ¿Y si Joe hubiera dicho,”Vamos a tomar algo primero”? ¿O si hubiera dicho:”Ve al baño, yo esperaré aquí”?

Pero eclipsar eso fue mi sensación de que tenemos mucho que hacer en nuestras vidas. Amemos y vivamos al máximo. Tengamos hijos. (Nos pusimos a ello de inmediato y ahora tenemos dos hijos.)

Para Joe, es la misma persona, pero sabe lo fácil que es quitarle la vida. Los dos somos felices y afortunados, pero ahora comprendemos lo preciosa que es la vida. Nunca vi a Joe rendirse. Cuando yo estaba de rodillas rezando a Dios, él estaba tratando de averiguar cómo salir. No titubeó ni un segundo. En ese momento, supe más que nunca que me había casado con el hombre adecuado.

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