Cómo miden los nutricionistas las calorías – Explicado

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Los nutricionistas sustituyen la palabra caloría por kilocaloría, que en realidad es 1/1000 de kilocaloría. Su cuerpo quema alimentos para producir energía en forma de calor. Los nutricionistas miden la cantidad de calor producido por el metabolismo de los alimentos en unidades llamadas kilocalorías.

Una kilocaloría es la cantidad de energía que se necesita para elevar la temperatura de 1 kilogramo de agua 1 grado en un termómetro centígrado (Celsius) a nivel del mar.

Los científicos de la nutrición miden el número de calorías en los alimentos quemándolos en una bomba calorimétrica, que es una caja con dos cámaras, una dentro de la otra. Los investigadores pesan una muestra del alimento, la colocan en un plato y la colocan en la cámara interior del calorímetro.

Llenan la cámara interior con oxígeno y luego la sellan para que el oxígeno no pueda escapar. La cámara exterior se llena con una cantidad medida de agua fría, y el oxígeno en la primera cámara (dentro de la cámara con el agua) se enciende con una chispa eléctrica. Cuando la comida se quema, un observador registra el aumento de la temperatura del agua en la cámara exterior. Si la temperatura del agua sube 1 grado por kilogramo, la comida tiene 1 caloría; 2 grados, 2 calorías; y 235 grados, 235 calorías – ¡o una malta de chocolate de 8 onzas!

Algunas veces, los alimentos que parecen ser igualmente bajos en calorías realmente no lo son. Hay que tener cuidado con todos los ángulos, prestando atención a la grasa además de las proteínas y los carbohidratos. Aquí hay un buen ejemplo: Una pechuga de pollo y una hamburguesa son alimentos ricos en proteínas. Ambos deben tener el mismo número de calorías por onza. Pero si se sirve el pollo sin piel, contiene muy poca grasa, mientras que la hamburguesa está (lo siento) llena de ella. Una porción de 3 onzas de pollo sin piel proporciona 140 calorías, mientras que una hamburguesa de 3 onzas produce de 230 a 245 calorías, dependiendo del corte de la carne.

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