Cómo una madre continuó con el elegante legado de su hija

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Mientras Pamela Shainhouse observaba a su hija de 25 años exhalar su último aliento, cuestionó su propia voluntad de seguir adelante. Ese día de julio de 2006 marcó el final de la batalla de siete años de Allison Shapiro Amar contra el cáncer, y Pamela había estado junto a su hija en cada paso del camino. Ahora ella se había ido.

“Ella era mi mejor amiga”, dice la rosada de 58 años mientras se sienta en la mesa del comedor de su casa en Toronto con un álbum de fotos ante ella. Voltea las páginas, revelando foto tras foto de su hija, Alli. Las imágenes muestran a una hermosa mujer joven, pero también revelan a alguien que soportó fluctuaciones masivas de peso. En una foto es una talla 12. En la siguiente, 20.

Al lado del álbum se encuentra una hoja de muestras de colores para la colección de otoño de su línea de ropa, Allistyle. El concepto es la creación de este dúo madre-hija, una vez inseparable: ropa elegante, favorecedora y respetuosa con el medio ambiente para mujeres de a partir de la talla 10.

Una adolescente vibrante y de voluntad fuerte, Alli siempre se vestía con estilo. “Sólo tenía buen ojo para la moda”, dice Pamela, sonriendo. “Podría usar pijamas y diamantes juntos, y realmente funcionaría.” Alli era una mariposa social, y a su madre no le sorprendió que la chica alta y de ojos brillantes quisiera estudiar producción teatral; adoraba la acción detrás del escenario.

El diagnóstico llegó en febrero de 1999, cuando Alli tenía 19 años: linfoma de Hodgkin, estadio 4B, el estadio más avanzado de la enfermedad. Alli escribiría más tarde sobre ese instante que cambió su vida en Alli’s Journey, el sitio web de su organización benéfica para jóvenes adultos con cáncer: “Es difícil explicar la sensación de ser arrojado a un tornado de emociones y cambiar al escuchar tres palabras. “Tienes cáncer”. En ese momento y para siempre, nada más es más importante”.

El primer protocolo de tratamiento requería seis meses de quimioterapia seguidos de cinco semanas de radiación. Sus médicos le recetaron un potente esteroide para combatir las intensas náuseas que acompañaban su quimioterapia. Decidida a completar sus estudios a tiempo, Alli recibiría radiación en el Princess Margaret Hospital y luego regresaría directamente a clase.

“Alli no era una mujer pequeña, pero tampoco era grande”, dice Pamela. Pero durante los seis meses de su primer protocolo de tratamiento, los esteroides causaron un aumento de peso de 80 libras. Fue un cambio gradual, pero que finalmente llevó a Alli a una talla 20, muy por encima de la gama de tallas de la mayoría de las tiendas canadienses.

Pamela recuerda vívidamente el momento en que ambos se dieron cuenta de lo poco que había disponible para las mujeres de más de 10 años. “Alli necesitaba comprar unos pantalones, así que la llevé a una tienda de tamaño grande, y lo que vio desde afuera la hizo llorar”, recuerda Pamela. “Ella dijo:’Mamá, no voy a entrar ahí. No he estado dentro, y ya me están diciendo que soy diferente, que estoy gorda”.

En lugar de desesperarse, las dos mujeres encontraron inspiración en el momento: Si nadie estaba haciendo ropa bonita y con estilo para mujeres de talla 10 en adelante, ¿por qué no iban a llenar ese hueco? Como el cáncer de Alli retrocedió repetidamente y regresó en los siguientes tres años, la idea nunca dejó de propagarse. Y Alli nunca dejó de vivir; se graduó de su programa de cuatro años en la Universidad de Ryerson en sólo tres años.

Y luego conoció a un hombre llamado Philip Amar en jdate.com. “Cuando le conté a Felipe sobre mi enfermedad, en lugar de huir o tratarme de manera diferente, se quedó a mi lado donde ha estado desde entonces”, escribió Alli más tarde. Se casaron cinco años después del diagnóstico de Alli.

“La boda fue hermosa”, dice Pamela, hojeando un álbum del día especial. Las fotos muestran a una novia radiante, con su madre como dama de honor. Poco después, el cáncer empeoró. “Su primer aniversario fue en el hospital, donde Alli se sometió a un trasplante de médula ósea”, dice Pamela. “Ella no llegó a su segundo.” El 12 de julio de 2006, Alli falleció pacíficamente.

“Cuando se pierde un hijo, es como volver a empezar”, dice Pamela. “Nunca lo superas de verdad.” Le tomó 18 meses tomar cualquier decisión. Una vez que se sintió lista, se puso a trabajar y comenzó a realizar el sueño que era Allistyle.

La primera línea consistía en cinco piezas que a Alli le hubieran encantado. Era principios de 2010 y la colección era casi como la habían imaginado. Pero algo faltaba: la chispa juvenil que había llegado de Alli.

Esa chispa se produjo por casualidad en junio de ese año, en la forma de una joven curvilínea que se sentó junto a Pamela en la Semana de la Moda de Full Figured en Nueva York. Fue Whitney Thompson, la reciente ganadora de la décima temporada de America’s Next Top Model. La aturdidora de la talla 10 y Pamela charlaron más tarde sobre Allistyle, y en pocos días, Whitney firmó para convertirse en la nueva cara de la floreciente línea canadiense.

“Inmediatamente me enamoré de la historia de Pam y supe que tenía que involucrarme de alguna manera”, dice Whitney, quien cree que el concepto de Allistyle hace tiempo que debería haberse desarrollado. “No es justo que estas mujeres hayan sido casi completamente ignoradas durante tanto tiempo, y las opciones disponibles siempre han sido de baja calidad e incómodas”. En cuanto a la etiqueta de mayor tamaño, es una que le gustaría dejar atrás. “Plus es talla 6 en la industria de la moda, cuando la mujer norteamericana promedio es una talla 14. ¿Además de qué? Es ilógico.” Pamela está encantada de tener a Whitney a bordo, diciendo:”Es como si Alli me la hubiera traído”.

En cuanto a la compañía, Pamela está orgullosa de haber creado un legado así para su hija, aunque no siempre es fácil. “Puede ser difícil con Allistyle como mi trabajo, porque ella siempre está en mi mente, pero lo estaría de todos modos”, dice Pamela. “Si Alli pudiera verme ahora mismo, sé que estaría encantada. Ella decía:”Bien hecho, mamá”.

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