Cómo una RM ayuda a confirmar el diagnóstico de la EM

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Por Rosalind Kalb, Barbara Giesser, Kathleen Costello

Ninguna prueba puede detectar de manera absoluta la esclerosis múltiple (EM), pero se pueden utilizar ciertas pruebas, incluyendo la resonancia magnética (RM), para ayudar a confirmar el diagnóstico. La gammagrafía es una forma altamente sensible y no invasiva de ver las áreas dañadas en el sistema nervioso central (SNC).

La RMN utiliza un imán fuerte, pulsos de radiofrecuencia y software especializado de computadora para crear imágenes detalladas de su cerebro y médula espinal. Un material de contraste llamado gadolinio, administrado por infusión intravenosa durante la exploración, a menudo se utiliza para resaltar áreas activas de inflamación en el SNC causadas por una ruptura en la barrera hematoencefálica (BBB). El BBB generalmente previene que las cosas malas pasen del torrente sanguíneo al sistema nervioso central.

Como parte del proceso de diagnóstico, la mayoría de los neurólogos quieren ver una resonancia magnética del cerebro y la médula espinal aunque no pueda, por sí sola, determinar si un paciente tiene EM. El envejecimiento normal y otras enfermedades además de la EM pueden causar lesiones (o, más informalmente, manchas o cicatrices) en el cerebro que se parecen a la EM. Por lo tanto, su médico tiene que usar otras herramientas para asegurar un diagnóstico preciso.

Además, los neurólogos saben que alrededor del 5 por ciento de las personas con EM definitiva pueden someterse a una resonancia magnética cerebral de apariencia normal, al menos durante un tiempo, lo que significa que es posible que sea necesario repetir la exploración en unos pocos meses para ayudar a confirmar el diagnóstico o descartarlo. Sin embargo, cuanto más tiempo permanezca normal la exploración cerebral, más dudoso será el diagnóstico de EM.

Los diferentes tipos de resonancia magnética producen diferentes tipos de información. Cuando estudia sus imágenes de RMN, el neurólogo está buscando evidencia de nueva actividad de la enfermedad así como signos de ataques previos.

Los signos reveladores de ataques anteriores pueden incluir lesiones antiguas o daño a los axones, que son las partes de las células nerviosas que llevan mensajes de una célula a otra. Los signos de RMN de axones dañados se denominan hipointensidades o “agujeros negros”. El médico también está buscando la cantidad total de daño que ha ocurrido, lo que se conoce como carga de lesión.

Asegúrese de pedirle a su neurólogo que revise sus imágenes de RMN con usted para que él o ella pueda explicarle qué tipos de cambios han ocurrido en su cerebro o médula espinal y qué indican estos cambios acerca de su EM. Debido a que los médicos tienden a usar mucha jerga técnica cuando hablan sobre las resonancias magnéticas, asegúrese de hacer preguntas si no entiende la información que se le está dando.

La figura muestra un escáner de RM convencional. Un escáner de RM convencional es un imán cilíndrico cerrado. Durante el procedimiento de escaneo debe permanecer perfectamente inmóvil durante varios segundos o varios minutos a la vez, durante unos 45 minutos. Si tiene dificultades en espacios cerrados (por ejemplo, si sufre de claustrofobia), el médico que lo derivó puede darle un medicamento sedante antes de la exploración. Como alternativa, algunas instalaciones de RM ofrecen máquinas con aberturas en los lados. Sin embargo, hasta la fecha, los escaneos realizados en máquinas de lados abiertos no tienen el mismo grado de claridad que los escáneres convencionales.

Debido a que un escáner de RMN usa imanes fuertes para obtener imágenes del cuerpo, los pacientes que tienen marcapasos cardíacos o ciertos tipos de implantes metálicos no pueden someterse a esta prueba. Al programar la exploración, el miembro del personal de la oficina de RMN le preguntará si tiene alguna articulación protésica, un marcapasos, algún puerto implantado o catéteres de infusión, un dispositivo intrauterino (DIU), o alguna placa de metal, alfileres o tornillos de cirugías anteriores.

No todo el metal causa un problema, así que no asuma que usted no puede hacerse una resonancia magnética sólo porque le implantaron un alfiler o un tornillo en algún momento en el pasado. El miembro del personal también le preguntará si tiene algún tatuaje corporal o delineador de ojos tatuado (algunas personas con tatuajes reportan hinchazón o quemazón en las áreas tatuadas, y algunos tatuajes contienen componentes metálicos que pueden interferir con la calidad de la imagen).

En el momento de la exploración, el técnico de RMN le pide que se quite cualquier cosa que pueda interferir con la calidad de las imágenes de su cabeza, como horquillas, joyas, anteojos, audífonos y trabajo dental removible. Debido al fuerte ruido de golpes que hace el escáner, el técnico puede ofrecerle tapones para los oídos o auriculares para que los use durante el procedimiento.

Si se requiere el aumento de gadolinio, el médico inserta una aguja intravenosa en la vena. Luego, él o ella lo coloca cómodamente (en cierto modo) sobre una mesa corrediza que se desliza dentro del tubo cilíndrico. Puede comunicarse con el técnico en todo momento en caso de que necesite ayuda.

Aparte de la incomodidad que usted siente al tener que permanecer perfectamente quieto en un espacio confinado con ruidos fuertes que golpean sus oídos (suena divertido, ¿eh?), el procedimiento de RMN es indoloro.

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