El fotógrafo real Chris Jackson sobre cómo consigue el disparo

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Las imágenes son reconocibles al instante. El príncipe George buscando burbujas durante una fiesta infantil en Victoria; sus padres, el príncipe Guillermo y Kate, la duquesa de Cambridge, hicieron una silueta contra el reloj gigante en el museo de Orsay en París; el príncipe Harry bailando con niños en Lesotho; la reina riéndose mientras recibe ayuda de su hija para cortar un pastel. Mira los créditos de las fotos y un nombre aparece una y otra vez: Chris Jackson de Getty Images.

Durante los últimos 15 años, su ritmo fotográfico ha estado cubriendo a la familia real, y ha construido una reputación por conseguir esa toma perfecta que dará la vuelta al mundo. Nombrado fotógrafo real del año por el Gremio de Editores de Imágenes del Reino Unido en 2010, 2015 y de nuevo en 2016, recientemente cubrió la gira de 16 días del Príncipe Harry y Meghan, Duquesa de Sussex, en Australia, Fiji, Tonga y Nueva Zelanda. Sus imágenes de la pareja animando a los competidores en los Juegos de Invictus, tomados de la mano mientras Meghan se frota la barriga, y saludando a grandes multitudes en Fiji, fueron un éxito instantáneo en los medios sociales.

Puede parecer glamuroso para los espectadores, pero cubrir un tour como éste es un maratón real. Durante la primera parte de la gira de Harry y Meghan, Jackson y un grupo de reporteros, productores, operadores de cámara y fotógrafos se levantaron antes del amanecer, trabajando 14 horas al día. Los medios de comunicación tienen que estar en posición a menudo mucho antes de que llegue la realeza, y permanecer en su lugar hasta después de que se vayan. Como en el caso de los que cubren las elecciones políticas, hay una sorprendente cantidad de carreras -subiendo escaleras, a través de calles congestionadas e incluso a través del seto ocasional- todo para saltar por delante de la realeza, para conseguir ese momento, esa interacción que se convertirá en la historia del día.

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“Mientras estás de gira, las decisiones que tomas a diario pueden ser la diferencia entre obtener la’imagen del día’ o posiblemente del año y no”, explica Jackson, en una entrevista por correo electrónico mientras estás en Sydney. “Puede ser increíblemente frustrante perder oportunidades debido al transporte, la logística o incluso estar en el lugar equivocado después de haber viajado a menudo por medio mundo”. Eso ya ha ocurrido durante esta gira, ya que el mal tiempo ha retrasado algunos eventos, mientras que el embarazo de Meghan significó que se saltó algunos compromisos a los que debía asistir originalmente.

Y Jackson ya ha tenido algunas de sus roturas de equipo durante la etapa de Sydney del viaje, lo cual es parte de su realidad. “El equipo recibe una cierta cantidad de abuso a medida que se sube y baja de aviones y autobuses, por lo que es inevitable que reciba un golpe de vez en cuando”, dice.

Pero son los resultados los que hacen que el esfuerzo valga la pena. Este mes, las mejores fotografías reales de Jackson fueron reunidas en un libro, Modern Monarchy. Lleno de imágenes de toda la familia, desde la Reina Isabel II inclinándose para responder a una pregunta del bisnieto Príncipe George hasta el nuevo real, Meghan, el día de su boda, es también el primer libro de este tipo publicado en más de un cuarto de siglo. En los años ochenta y noventa, libros como este eran omnipresentes, sus ventas estaban impulsadas por la popularidad de Diana, princesa de Gales, y Sarah, duquesa de York. Entonces, una década de escándalos y divorcios -combinados con la falta de jóvenes y carismáticos Windsors- mató al mercado.

Ahora, los cuatro fabulosos – William, Kate, Harry y Meghan – despiertan un intenso interés en todo el mundo, no sólo por lo que visten y adónde van, sino también por sus campañas caritativas, como romper los estigmas en torno a los problemas de salud mental. Las imágenes de la Monarquía Moderna muestran la continua evolución de la Casa de Windsor: mientras que la Reina Isabel II lleva un estilo de vida formal, acorde con su generación y edad, sus hijos y nietos están mucho más relajados, dando abrazos, jugando con los niños y llamando la atención sobre temas serios, como el apoyo de Camilla a las mujeres y niños maltratados.

Al igual que otros fotógrafos y reporteros reales a tiempo completo, Jackson es parte de la rota real, un sistema de la industria de noticias por el cual un pequeño grupo de medios de comunicación rotativos tienen acceso cercano a la realeza y comparten sus materiales con sus colegas.

A lo largo de los años, así es como ha aprendido los trucos de su oficio: “Al ganarse la confianza de aquellos a los que fotografía y regresar cada año a los eventos regulares del’diario’, Chris ha desarrollado un conocimiento inigualable de dónde estar y cuándo conseguir su fotografía”, señala Michael Pritchard, director general de la Royal Photographic Society, en el prólogo del libro. Esas fotos de cerca incluyen al Príncipe Harry hablando con atletas en los Juegos Invictus de Toronto, y a Kate disparando una flecha en Bután. Además de esos eventos públicos, también ha hecho retratos oficiales de Prince George en su primer día de escuela y en su cuarto cumpleaños.

Con los miembros de la realeza que trabajan a tiempo completo completando unos 3.600 compromisos al año, los viajes de Jackson rara vez terminan. Después de que la gira de 16 días de Harry y Meghan termina en Nueva Zelanda, el fotógrafo real se dirige directamente a Ghana para el comienzo de la visita de ocho días del Príncipe Carlos y Camila, Duquesa de Cornualles, a esa nación de la Commonwealth, así como a Nigeria y Gambia. En julio, Jackson y su esposa, Natasha Archer, la estilista personal de Kate, Duquesa de Cambridge, revelaron que están esperando su primer hijo. No hay necesidad de preguntar quién tomará las fotografías de este bebé.

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