Entrevista a Pamela Ryckman: Cómo una red de tacones de aguja te hará avanzar en tu carrera

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Pamela Ryckman era probablemente una candidata poco probable para una pasantía en un periódico neoyorquino de ritmo acelerado: a los 31 años era una candidata mayor con un título universitario en literatura comparativa, con experiencia en banca de inversión, y estaba embarazada de su segundo hijo. ¿Cómo consiguió el puesto que la llevaría al éxito profesional? A través de una red de estiletes.

El término’red de estiletes’ fue creado por Ryckman cuando se dio cuenta de una tendencia creciente entre las principales ejecutivas y magnates de los medios de comunicación. Desde Barbara Walters hasta la ya fallecida Nora Ephron, las mujeres en posiciones de liderazgo estaban ayudando – y asesorando – a otras mujeres, y sin saberlo estaban creando un movimiento. En su libro, Stiletto Network, publicado el mes pasado, Ryckman da una mirada en profundidad a estos círculos de poder de mujeres elegantes y con estilo que están cambiando la cara de los negocios. Habló con Chatelaine sobre los clubes de varones, la competencia femenina en el lugar de trabajo, y cómo comenzar su propia banda de chicas descaradas.

P: En su libro, usted dijo que trabajaba para editores varones, pero siempre fueron las mujeres las que le ayudaron a pasar por la puerta. ¿Por qué crees que es así?

R:[En ese momento], tuve un bebé en casa y estaba embarazada de otro, y por la razón que sea[las mujeres] entendían que aunque era una candidata no tradicional, seguía siendo una candidata viable. Me había reunido con esta editora en el New York Sun para tomar un café, y cuando perdió a un miembro del personal, me llamó y me preguntó si estaba dispuesta a ir a la oficina para hacer una pasantía para ellos, y a cambio me presentaría a otros editores. Y ella realmente ayudó a cambio – de manera masiva.

Creo que, históricamente, las mujeres están acostumbradas a las rampas de entrada y salida; las madres, hermanas y amigas se enfrentan a estos mismos problemas. [Este editor] no lo vio como un factor descalificador y creo que es porque ella lo entendió de una manera íntima.

P: Hay un estereotipo de que las mujeres necesitan tener una mentalidad despiadada de que el diablo viste de Prada para salir adelante. ¿Sigue siendo cierto?

R: Creo que nos estamos alejando de eso. Cuando estaba haciendo mi investigación, traté de averiguar por qué las mujeres tienen esta mala reputación como traidoras, perras rompe pelotas. Si observamos la forma en que las mujeres se comportan en otras áreas de la vida, somos muy colaboradoras: las niñas exploradoras, los vehículos compartidos, las asociaciones de padres y maestros. Recogeré a tu hijo el lunes, si tú recoges a mi hijo el jueves. Trabajamos juntos. Así que estaba tratando de averiguar por qué no era el caso en el mundo de los negocios. Lo que encontré fue que la mayoría de los sistemas corporativos fueron establecidos por hombres para trabajar para hombres, y funcionaban perfectamente dentro de esos sistemas. Pero cuando sólo hay espacio para una mujer simbólica – y eso también ocurre en los grupos minoritarios – se vuelve increíblemente competitiva dentro de ellos. No pueden compartir información o recursos con la mujer de la oficina de al lado, si inevitablemente uno de ustedes va a ser empujado hacia abajo. No vas a ser mentor de esa mujer joven si ella te va a derribar inmediatamente de tu puesto.

Pero creo que hemos evolucionado en el mundo corporativo a un lugar donde muchas más mujeres pueden tener éxito y no sentirse amenazadas por otras mujeres, y en el mismo punto de la historia, estamos viendo a más mujeres que nunca comenzar sus propios negocios. Y lo que se encuentra con las mujeres[empresarias] es que tienden a contratar a más mujeres, a ascenderlas más rápidamente y a pagarles más. Y estamos viendo que las mujeres están trayendo esas habilidades de colaboración y aplicándolas al mundo de los negocios.

P: ¿Qué consejos pueden dar a las mujeres que son tímidas o introvertidas y que odian las redes de contactos?

R: Te imaginas entrando en una habitación llena de 100 personas y llevando una etiqueta con el nombre “Hello my name is” (Hola, mi nombre es). Lo encuentro totalmente doloroso! Pero las redes de estiletes son orgánicas. Tú y yo somos amigos. Trabajamos duro, y por las noches vamos a casa a cuidar de nuestras familias – ¿no sería genial conocer a más mujeres como nosotras? Así que tenemos una cena y cada uno de nosotros trae a alguien que el otro no conoce. Y luego todos salimos y nos conocemos en todos los niveles, desde nuestras familias hasta nuestros sueños y miedos. Nos damos cuenta de que podemos aprender los unos de los otros y ayudarnos los unos a los otros. Luego organizamos otra cena y cada uno de nosotros trae a una persona que el otro no conoce. Esto es reinventar el trabajo en red porque lo que realmente estamos haciendo es construir una junta de asesores muy unida con un grupo de personas a las que estás predispuesto a gustar porque cada una de ellas tiene el respaldo de otra mujer allí. Se trata de lealtad y amistad.

P: Las mujeres a veces tienen problemas para pedir ayuda porque no quieren imponer. ¿Qué consejo puedes dar para superar eso?

R: Tengo ese problema, y lo he escuchado una y otra vez de tantas mujeres. No es como hacer una llamada en frío. Puede que hoy pidas ayuda, pero mañana sabes que la vas a dar, y de alguna manera te absuelve de la culpa que puedes sentir por haber llamado a alguien en frío, o por no poder devolverle el favor. Estos grupos se forman y se mantienen juntos durante largos períodos de tiempo. Sabes que serás capaz de extenderte en nombre de esa otra persona en algún momento.

P: ¿Cuál es el mejor consejo que has recibido de alguien de tu red de estiletes?

R: Hace un par de semanas, recibí un consejo hilarante de una mujer que está en la cima del campo de la publicidad. Estaba hablando de una manera muy emocionada sobre una nueva oportunidad, pero estoy nervioso porque nunca lo he hecho. Ella dijo: ve con tu instinto y contrata a un buen abogado. Esencialmente me estaba diciendo que diera el gran salto y que hiciera lo que me da miedo hacer, pero que me asegurara de que alguien me vigilara las espaldas. Es uno que está en lo más alto de la mente porque realmente me impactó.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

Para obtener consejos sobre cómo crear su propia red de estiletes, visite PamelaRyckman.com.

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Red Stiletto; Autora Pamela Ryckman

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